MENTAL KONTAKT MED MUSKLENE

Hovedbudskapet i denne artikkelen er:

Ved å mentalt fokusere på selve muskelen som jobber (kalles internt fokus), for eksempel på å skvise biceps hardt under en curl, oppnår du opptil DOBBELT så stor muskelvekst som om du i stedet tenker bare på å løfte vekten/manualene.

God mental kontakt med muskelen du trener, også kalt «mind-muscle connection», er viktig for å få til maksimal muskelvekst. Mange tror dette bare er broscience, men da gjør de en tabbe. Det er to grunner til dette:

  1. Hvis du ikke har god muskelkontroll er det fort gjort at andre og sterkere muskler overtar mesteparten av jobben når du trener øvelser. Og god muskelkontroll får du bare hvis du bevisst går inn for å trene på å virkelig kjenne at musklene jobber når du trener den.
  2. I tillegg er det påvist både i studier og praksis at hvis du har god mind-muscle-connection så aktiverer du flere muskelfibre i muskelen som trenes, og jo flere muskelfibre du klarer å aktivere, dess mer stimulerer du musklene til å vokse.

Kroppsbyggere har til alle tider snakket om hvor viktig det er å fokusere på å kjenne at musklene jobber mens du trener. Arnold skrev mye om dette allerede på 70-tallet. Men først i de senere år har man faktisk gjort studier for å se om det har noe for seg.

Først gjorde man en rekke studier som viste at slik «kontakt med musklene» faktisk gir større muskelaktivering. Men det var likevel et uavklart spørsmål hvorvidt større muskelaktivering også gir større muskelvekst (selv om det intuitivt jo høres ut som det må være slik). Først sommeren 2018 presenterte Schoenfeld og Contreras en studie som viste at økt muskelaktivering ganske riktig også gir økt muskelvekst. (De utførte studien på nybegynnere, av den enkle grunn at folk som har trent en stund gjerne har vennet seg til en bestemt type mentalt fokus og kan være vanskelig å avvenne.)

Deltagerne i studien fikk faktisk DOBBELT så stor muskelvekst i biceps når de fokuserte på å skvise biceps hardt under hver rep, som kontrollgruppa som i stedet fokuserte bare på å løfte vekten.

Dette er et tips du kan ta i bruk allerede i dag. Øv deg på å kjenne at musklene dine jobber mens du trener. Det er ukomfortabelt og gjør at treningen gjør mye mer vondt, men det fungerer altså hvis du trener for større muskelvekst.

NB: ikke la dette gå fullstendig på bekostning av det vi skriver om i artikkelen Progressiv belastning. Å trene med tunge (nok) vekter og stadig utfordre deg med tyngre vekter er fortsatt alfa omega for fremgangen. Så kombiner begge deler i stedet.

NB 2: hvis du primært trener for å bli sterkere, bør du i stedet ha et eksternt fokus når du trener. Det gir bedre motor-læring, og dermed over tid raskere styrkeøkning.

Så hvordan trener du opp god muskelkontakt? Her er noen av våre beste tips:

  • Et lurt tips er å gå litt ned på vektene mens du øver deg opp på dette. Oppvarmingssettene dine er fine til å øve ekstra godt på muskelkontakt, for det er ofte lettere å få det til med lette vekter. Skvis musklene hardt sammen i toppen av hver øvelse. Fokuser på å kjenne etter at musklene jobber under hele settet. Det å mentalt ha tankene på musklene som jobber mens du gjør øvelsen gjør deg flinkere på dette med muskelkontakt.
  • Ha fokus på muskelen i hele bevegelsen i øvelsen. Det vil si at du skal kjenne at muskelen strekkes i bunn av øvelsen, og stram muskelen hele veien opp, og skvis på toppen.
  • Husk at å ha kontakt er ikke det samme som å få muskelpump. Muskelpump kommer mer når vi kjører høyrepetisjon +10 reps. Du kan ta 6 reps i en øvelse uten å få pump eller å kjenne det, men fortsatt ha kontakt.
  • For å få kontakten så må du aktivt tenke på den muskelen du skal utføre øvelsen med. Så du kjenner og visualiserer at denne muskelen jobber.

Hvis det er en gluteusøvelse du trener, er det viktig å ha en nøytral rygg hvor du holder kjernen stram. Med en gang man får en svai rygg så mister man kontakten med rumpa.